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Posts Tagged ‘Columbia Británica’

Los días de fiesta son sinónimos de alegría, color y variedad. En fin, un festín para los ojos y el espíritu, pero también para la lente de una cámara. He aquí algunas imágenes capturadas durante un desfile del Canada Day en North Vancouver.

Canada Day
Holidays are full of happiness, color and diversity; a feast for eyes and soul, but also for any camera’s lens. Here there are some moments captured during a Canada Day Parade in North Vancouver.

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Pudiera pensarse que fotografiar parques en Vancouver, en pleno octubre, iba a ser una tarea signada por la lluvia, un cielo muy gris e imágenes bucólicas en las que los colores característicos de la estación brindarían un poco de calidez a las imágenes, ya que el sol, en esta época, brilla por su ausencia.

One could think that taking photographs in Vancouver, in October, would result in a bunch of rainy and cloudy images. In this time of the year, the sun rays are weak and, only the colors of the leaves bring us some sense of warming.

parque_otonalparque_Alfombra amarillaparque_Experimento

Sin embargo, este año, los despejados y brillantes días del verano se extendieron hasta bien entrada la siguiente estación. Por eso, a pesar de estar en pleno otoño, los vancouveritas disfrutaron esta “ñapa” y salieron a ejercitar el cuerpo y alimentar el alma en contacto con la naturaleza. Una buena provisión para hacer frente a los fríos y lluviosos días por venir.

Nevertheless, this year, the bright and clear Summer days stayed here longer than usual. The Vancouverites enjoyed that unexpected gift and went out to exercise the body and feed the soul in contact with nature; very necessary to face the cold and rainy days to come.

parque_Bici en parejaparque_bicininosparque_Bici colinaparque_Sombra rojaparque_amigasparque_Estanque

Con estas fotos, Vivancouver participa en el tema de octubre del grupo fotográfico “La Vuelta al Mundo“, en Flickr, al que pueden visitar para disfrutar gran cantidad de hermosas fotos de parques publicadas por los participantes a lo largo del mes.

With these photos, Vivancouver participates in the October theme of the photographic group in FlickrLa Vuelta al Mundo” (Around the World). You can visit the group and enjoy a lot of beautiful images about parks, published by the group´s members during this month.

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Juneau1

Una pequeña lancha del servicio de Guardacostas de Estados Unidos nos escoltó aproximadamente durante media hora hasta arribar al puerto donde, tras 36 horas de navegación nuestro barco atracó por primera vez. Por ser la ciudad más grande, Muchos piensan que Anchorage es la capital del estado de Alaska. Sin embargo, ese honor lo tiene la pequeña población de Juneau.

 

La ciudad de aproximadamente 30.0000 habitantes está alojada en una estrecha franja entre el mar y la montaña. Junto  a los muelles se puede tomar un teleférico a Mount Roberts o visitar una procesadora de salmón y adquirir toda clase de productos a base de este pescado.

 

El centro de la ciudad es meramente comercial. Como en todas las poblaciones visitadas durante este viaje, abundan las joyerías y tiendas de souvenirs. 

 

Pero, si realmente se quiere disfrutar de la belleza natural de estos paisajes se debe tomar algún tour. Kayaking, viajes en helicóptero a glaciares cercanos y paseos para observar ballenas son algunas de las opciones ofrecidas. En nuestro caso, decidimos disfrutar una emocionante aventura en zip line.

Juneau2

 

Going to Alaska (IV): In Alaska’s capital


A small US Coast Guard boat escorted us for about 30 minutes until we arrived to the port. After sailing during 36 hours, our ship arrived to Juneau, Alaska’s capital.


The city lies on a narrow strip between the sea and the mountains. Just beside the piers, one can take the Mount Roberts tramway or visit a salmon hatchery. Nearby, the commercial zone is plenty of jewelries and souvenir stores, like every single city we visited during this trip.


But, if one really wants to enjoy the natural beauties of the area it is a good idea to take a tour. Kayaking, trips in helicopter to a glacier and whale watching are some of the offered options.  We chose to enjoy an amazing canopy zip line adventure.

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NavegandoAlaska2

La proa del barco, como la aguja de una gigantesca brújula, apunta hacia el norte. Tras zarpar de Vancouver estaremos navegando durante día y medio. 

 

Las primeras horas del viaje nos sirven para atravesar el Estrecho de Georgia, que separa Vancouver Island del territorio continental de la Columbia Británica. luego, las aguas abiertas ceden ante el laberinto de islas, bahías y canales que conforman el Pasaje Interior, en Alaska.

 

Gigantescas montañas nevadas, a lo lejos, comparten el paisaje con pequeñas islas que a veces no son sino unas cuantas rocas con un penacho de pinos.

 

De tanto en tanto, a través de los altavoces, una voz nos invita a observar un grupo de leones marinos que se alejan presurosos del barco a estribor; o la pequeña columna de vapor a babor, producida por una ballena al respirar.

 

A pesar de la helada brisa, las cubiertas exteriores nos ofrecen la infinita vista del paisaje circundante como un abreboca de lo que habremos de disfrutar en los días por venir.

NavegandoAlaska

 

Going to Alaska (III): Crossing the Inside Passage


The bow, like the needle of a gigantic compass, points to the north.


After leaving Vancouver, we will be sailing almost two days in a row. During the first hours the ship sails across the Strait of Georgia, between Vancouver Island and the continental territory of British Columbia. Later, the ship gets into the labyrinth of islands, bays and channels of the Inside Passage, in Alaska.


Big snowy mountains share the scenery with small islands that are nothing more than a crest of pine trees over a handful of rocks.


Sometimes, from the megaphones, a voice invites us to observe a group of sea lions swimming to starboard, or the small steam column to port, produced by a whale while breathing.


Despite the freezing wind, the external decks allow us to enjoy the infinite scenery and to think about the incredible days to come.

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En la entrada anterior les comentaba acerca del proceso de embarque. ¿Qué les parece si ahora les presento al mismísimo barco en el que visitaremos Alaska… el Carnival Spirit

Quiero compartir con ustedes este video donde el propio Joe Farcus, aquitecto encargado de diseñar todos los espacios de este imponente barco comenta acerca del proceso creativo, de los estilos artísticos escogidos para que la embarcación tenga este look y carácter tan especial.

CarnivalSpirit

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No son todavía las siete de la mañana cuando el inmenso hotel flotante desplaza sus 90.000 toneladas frente al centro de Vancouver y se cruza con el seabus, que a su lado parece una caja de fósforos, para atracar junto al terminal de cruceros de Canada Place.

 

En las siguientes horas, cientos de pasajeros desembarcan y parte de la tripulación disfruta su día libre en la ciudad. A bordo, continúan frenéticamente los preparativos para el siguiente viaje, que comenzará esa misma tarde.

cruceros1

 

Toneladas de alimentos e insumos de todo tipo son embarcadas mientras los nuevos pasajeros van llegando a las instalaciones de Canada Place. Allí, un salón con no menos de 500 asientos hace las veces de sala de espera para presentarse ante las taquillas habilitadas para el servicio de aduanas de los Estados Unidos. Tras la larga cola, los respectivos sellos y una foto digital; la plataforma de entrada nos invita a abordar la nave que nos acogerá durante la siguiente semana.

 

Una hora después, una larga y espumosa estela nos separa cada vez más de las blancas velas de Canada Place. Al cruzar bajo el Lions Gate Bridge, frente al Stanley Park, el océano se abre frente a nosotros para guiarnos hasta las lejanas costas de Alaska.

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Foto de MandyJ en Flickr

Foto de MandyJ en Flickr

Alrededor de la pequeña ciudadela de lona, reminiscencia de los antiguos teatros ambulantes de la Europa renacentista, bandadas de patos y gansos canadienses retozan junto a la laguna, un grupo de jóvenes lanzan sus frisbees, alegres perros se dan un chapuzón en la playa para mascotas y un solitario velero se hace a la mar.

 

Un grupo de llamativas carpas destaca sobre la grama de Vanier Park, en la entrada de False Creek. Si uno se fija bien, será testigo del ir y venir de espadachines, damiselas y cortesanos. Se trata del festival de teatro Bard on the Beach, que desde hace 20 años representa obras de William Shakespeare a precios razonables, para el disfrute de locales y turistas.

 

En 2008, más de 87.000 personas asistieron a las funciones del festival, que se extiende de mayo a septiembre de cada año. Este año se estarán presentando “La comedia de las equivocaciones”, “A buen fin no hay mal tiempo”, “Ricardo II” y “Otelo.”

 

El moro de Vancouver

 

Ya en otra oportunidad se mencionó a Otelo en ViVancouver, cuando se publicó una nota acerca de los interesantes túneles construidos cerca de Hope, y que llevan ese nombre.

 

En esta ocasión, tuvimos la oportunidad de asistir al preestreno de Otelo, horas antes de la apertura oficial del festival. La famosa historia del moro de Venecia es representada en un escenario práctico y minimalista, con muy buenas interpretaciones que logran atrapar la atención del público. Sin lugar a dudas, sobresale el maquiavélico personaje de Yago, quien maneja a diestra y siniestra las vidas del resto de los personajes y genera todas las mentiras e intrigas que son el hilo conductor de esta tragedia.


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Si hay algo que alegra la vista en la muy tropical Caracas es el paso de bulliciosas bandadas de guacamayas y loros que,  provenientes del Parque del Este, Los Próceres o las laderas de El Ávila, pintan el cielo con su colorido plumaje.

 

Aunque por estos lados no encontramos libremente aves tan llamativas, hay un lugar en Vancouver en el que podemos disfrutar del contacto directo con guacamayas, cacatúas, pericos y otras aves tropicales. Se trata del Invernadero Bloedel, en el Queen Elizabeth Park.

 

Bajo la impresionante cúpula de plexiglass, una pequeña selva tropical florece sin importar que, afuera, la temperatura pueda estar bajo cero. En este microclima, más de 500 especies de plantas tropicales y subtropicales se entrelazan como una exuberante celosía, filtrando la luz del sol y prestando sus ramas para que un centenar de aves exóticas se sientan “como en casa.”

 

Mientras un grupo de peces naranja se pierden bajo el pequeño puente de bambú y una cacatúa de penacho salmón se acicala, pienso en la importancia de lugares como éste para percatarnos de la maravillosa biodiversidad que nuestra esfera azul nos regala y que, ojalá, sepamos preservar para las futuras generaciones.

 

Bloedel Conservatory

Bloedel Conservatory

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Fuentes en el Queen Elizabeth Park.

Fuentes en el Queen Elizabeth Park.

En Vancouver, un día soleado es una joya que no se debe desperdiciar, y el Queen Elizabeth Park es un lugar estratégico desde el que se puede disfrutar de una vista panorámica de la ciudad. Situado en el punto más elevado de Vancouver, el parque de 52 hectáreas posee un paisajismo inigualable: jardines, pequeños bosques, riachuelos y pozos se conjugan para el deleite visual de los visitantes. 

 

Quienes buscan opciones más activas encuentran una variada gama de canchas de todo tipo, incluyendo una de lawn bowling, la muy aristocrática y británica versión de las venezolanas “bolas criollas” y un pequeño campo de golf con 18 hoyos.

 

El romance también tiene cabida en este lugar tan especial. No es de extrañar el haber conseguido una novia “de velo y corona” en plena sesión fotográfica junto a la escultura de Henry Moore, o el confundirnos entre el cortejo que alegremente se prepara para la celebración de una boda en el pabellón de eventos.

 

En las fuentes danzantes, una docena de niños corre entre los potentes chorros de agua, coqueteando con las blancas columnas que crecen y desaparecen sucesivamente. Un poco más allá, un par de pintores, concentrados en su proceso creativo, no se inmutan ante el rebullicio creado por los pequeños.

 

Mientras caminamos  frente al Conservatorio Floral Bloedel, la hermosa vista de la ciudad que se expande hasta el horizonte se fija en nuestro espíritu como una postal y comprendemos qué tiene este lugar de especial. El segundo parque más visitado de Vancouver (6 millones de personas al año) nos invita a disfrutar una y otra vez del balance que se siente entre naturaleza, arte y urbanismo en cada uno de sus espacios.

Vista del downtown.

 

 

Jardines y Arboretum.

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Oso negro en las calles de North Vancouver. (foto: jj17photoman)Oso negro en las calles de North Vancouver. (foto: jj17photoman)

 

Durante la primavera no sólo la flora sale de su letargo invernal. Ciertos animales concluyen su período de hibernación y vuelven a ver la luz del sol: me refiero a los osos

 

Este majestuoso animal ha habitado las montañas y praderas del oeste canadiense por miles de años. Tanto Grizzlies como osos negros son íconos de esta región y ocupan el más alto escalafón de la cadena alimenticia. Su andar por valles y montañas, ríos y cañadas, es la más viva imagen de la fuerza indómita de la libertad.

 

Sin embargo, no todos los osos tienen la suerte de nacer en espacios protegidos o en remotos parajes, lejos de la presencia humana. 

 

Osos negros vs. el hombre

 

El oso negro (Ursus americanus), particularmente común en las montañas de North y West Vancouver, puede medir dos metros y su peso llegar a los 215 kilogramos. Es un animal que necesita de un amplio territorio para movilizarse en busca de sus alimentos. Su dieta se compone, básicamente, de frutillas, tubérculos, hierbas y flores; aunque también se alimenta de miel y otros animales pequeños, como peces, insectos y ardillas. También puede comer carroña.

Foto: kaisa_noges

Foto: kaisa_noges

 

La situación de Vancouver, rodeada de parajes naturales, tiene innumerables ventajas. Lamentablente, tener un bosque a la vuelta de la esquina también puede generar dolores de cabeza y situaciones lamentables. Tal es el caso de los osos negros que viven en la Orilla Norte de Vancouver (North Shore), quienes despiertan en primavera y necesitan salir a buscar los alimentos para recuperar las calorías consumidas mientras hibernaban. Muchos de ellos, en lugar de adentrarse más en la espesura de los bosques toman el camino equivocado y penetran en zonas urbanizadas.

 

Muchos osos, en busca de alimentos, entran en jardines y hasta en las casas, sellando así su destino. Las autoridades consideran que un oso, una vez ha descubierto el potencial alimenticio de una mesa servida, una alacena o un contenedor de basura, está cebado y buscará penetrar una y otra vez a las casas que consiga en su camino, poniendo en peligro la vida de sus habitantes. Es por ello que tienen órdenes de eliminar a los pobre osos “transgresores de la propiedad privada”.

 

¡Más de 700 osos son liquidados anualmente en la Columbia Británica por penetrar a zonas residenciales!

 

Tomando conciencia

 

Las ciudades crecen, tomando por asalto el hábitat que históricamente le ha pertenecido a los osos. En esta confrontación por el territorio son nuestros peludos vecinos los que quedan en desventaja. ¿Qué se puede hacer para salvaguardar las vidas, tanto de osos como de humanos?

 

El North Shore Black Bear Network y otras organizaciones donde participan la provincia, municipalidades y gran cantidad de voluntarios, realizan esfuerzos por educar a los habitantes de “zonas de osos” para que manejen su propiedad de una manera inteligente. Los osos son atraidos por el olor de la comida, así que el el evitar que la basura, comida, compost y cualquier otra materia orgánica esté expuesta al aire libre es una sencilla medida que puede evitar un peligroso encuentro y salvar la vida de un oso.

 

En Whistler y otras localidades de Norteamérica se ha venido intentando con métodos no letales, que buscan enseñarle a los osos que deben temerle a los humanos y que cualquier encuentro con éstos puede resultar en una experiencia dolorosa.

 

En cualquier caso, el traslado de animales a espacios abiertos, alejados de la ciudad, luce como el más “humano” de los métodos para “acabar” con un oso problemático. Lamentablemente, lo costoso del proceso hace que las municipalidades, en muchos casos, opten por la solución más barata. Después de todo… ¿cuánto cuesta una bala?

 

Muy pronto entrará en funcionamiento en North Vancouver un centro de “rehabilitación” para oseznos cuyas madres fueron “eliminadas” por incursionar en zonas urbanas. Las instalaciones cuentan con un área de 32 hectáreas y en las mismas se cuidará de los cachorros y se les enseñará a vivir en estado natural, para luego soltarlos en zonas remotas donde puedan vivir tranquilos en un ambiente adecuado y lejos de su principal enemigo… la ciudad.

 

Oso negro. (foto: Stephen Oachs)

Oso negro. (foto: Stephen Oachs)

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