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El Cirque du Soleil montó su espectáculo en pleno Downtown Vancouver, muy cerca de los estadios y el Science World.

El Cirque du Soleil montó su espectáculo en pleno Downtown Vancouver, muy cerca de los estadios y el Science World.

Vancouver, como toda gran ciudad, ofrece a propios y extraños un buen nímero de opciones culturales. En esta oportunidad voy a comentarles acerca del Cirque du Soleil (Circo del Sol), que estará realizando sus presentaciones en esta ciudad durante buena parte del verano.

Esta famosa organización quebecoise (se lee quebecuá) es un orgullo para los canadienses y es que, de verdad, han llevado al espectáculo circense a un nuevo nivel. No se trata de una serie de números sin relación entre ellos. El espectáculo Corteo que es el que se está presentando en Vancouver, gira alrededor de una historia y los diferentes números van llevando al espectador a través de ella.

Corteo, que quiere decir “cortejo” aborda el tema de la muerte del personaje principal y el trámite de su alma por diferentes sensaciones, dudas y recuerdos hasta que su alma, feliz, parte hacia el más allá. Quien lee esto podrá pensar que se trata de una obra gris, oscura y tenebrosa… nada más lejano de la realidad. Malabarismos, bailes, ambientación y música se juntan para lograr una atmósfera muy especial que hace que quienes asistimos al show salgamos alegres y maravillados ante tal alarde de creatividad, sensibilidad y destreza.

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Kitsilano Beach.

Kitsilano Beach.

Desde mediados de Junio, el sol de Vancouver, definitivamente, perdió su acostumbrada timidez y mandó a las nubes de paseo.

Este fin de semana ha sido espectacular en Vancouver… hasta 30°C… la verdad es que ya era hora…. todo el mundo anda en la calle… lo más ligero de ropa posible sin ofender a “la moral y las buenas costumbres”. Las playas, plazas y parques poblados de jóvenes y otros no tanto, tratando de absorber en unas horas los rayos solares que les habían sido negados durante tantos meses. Las muchachas en las calles vestidas de manera que en Caracas no caminarían una cuadra sin recibir al menos cinco fuifuius y quince piropos, entre decentes y aquellos otros no tanto. Los varones también, algunos andan por las calles como si estuvieran en las playas de Cuyagua. Otra cosa es que al menos la mitad de la población anda por la calle en “cholitas de baño”… si… de esas que se compran en los abastos de los pueblos costeros cuando se olvidaron en casa las sandalias “REEF”. Pues así es, con el verano el vancouverity se vuelve “cholúo”.

De verdad que con la llegada de esta pequeña ventana de buen clima durante el año, la gente de por acá pierde las inhibiciones… no importan la edad, los kilos, las estrías o la celulitis… muchos desempolvan su “ajuar” de verano y salen a mostrar su humanidad por las calles de la ciudad.

Las calles, puntos turísticos y medios públicos de transporte están repletos de turistas. Los terminales de cruceros reciben dos o tres embarcaciones diariamente, embarcando y desembarcando pasajeros ansiosos o satisfechos (según sea el caso) de navegar rumbo a Alaska.

En fin, el calor del verano y los largos días (hasta pasadas las nueve de la noche) le dan a esta ciudad un sabor muy diferente al que se aprecia durante los meses más fríos y el ambiente en general parece darle la razón a las personas que afirman que un par de días de sol en Vancouver hacen olvidar al más lluvioso mes.

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Gent�o desplazandose en el centro de Vancouver para celebrar el Canada Day 2008.

Gentío desplazandose en el centro de Vancouver para celebrar el Canada Day 2008.

La ocasión.

El 1º de Julio se celebra el Canada Day. Esta fecha, conocida como el cumpleaños de Canadá, conmemora la independencia del país, conseguida de forma pacífica por medio de la Constitución de 1867. Esta carta magna, aprobada por el parlamento inglés, lleva el nombre de British North America Act. El día de fiesta fue establecido en 1879 con el nombre de Dominion Day, cambiado en 1986 (más de un siglo después) a la actual denominación de Canada Day. La fecha es festejada en pueblos y ciudades de toda la geografía canadiense.

La celebración.

Cada país celebra sus fechas patrias de distinta manera. En algunos se conmemora de manera muy protocolar, con discursos y desfiles militares. Lo que pude apreciar es que en Canadá se trata de una fiesta muy participativa en que gran parte de la población se viste con prendas alegóricas al país y se lanza a la calle a celebrar y aprovechar los distintos eventos y espectáculos organizados para la ocasión. 

En distintos lugares se llevan a cabo competencias deportivas, desfiles, exhibiciones y conciertos, así como actos en los que se otorga la ciudadanía a inmigrantes. En muchos sitios regalan la bandera en distintos formatos; pines, tatoos, afiches y banderitas de papel están en las manos de todos. En horas de la mañana, se reparten panquecas con sirope de mapple a los asistentes (más canadiense, imposible), así como porciones de tortas decoradas con motivos nacionales. Esto de las tortas parece ser una tradición bien generalizada, porque incluso en muchas oficinas se distribuye entre los empleados el muy “patriótico postre”.

Canada Place.

En nuestro caso, decidimos pasar este día de fiesta en el Canada Place. Este sitio, construido para albergar al Pabellón de Canadá durante la Feria Mundial de Vancouver, en 1986, se ha convertido en un ícono de la ciudad. Es una estructura blanca perpendicular a la costa y tiene unas lonas gigantescas que le dan el aspecto de un velero anclado en pleno downtown. Este complejo contiene en sus instalaciones al Hotel Pan Pacific, el terminal de cruceros, el cine IMAX y varias salas de exhibiciones.

En el lugar se presentaron exhibiciones acrobáticas y distintos grupos musicales de todos los géneros y para todos los gustos. En mi caso destacaría al ochentoso grupo de rock  54-40 (no lo conocía, pero me parecieron buenas las canciones y todo el público las coreaba, así que me imagino que debe haber sido bastante popular por estos lares) y a los Destino Tenors, un trío de jóvenes tenores que hizo levantar al público de sus asientos. 

En otra sala estaba una exhibición de las Canadian Forces. Allí, el público se “calaba” interminables colas para montarse sobre tanques, sentarse en la cabina de un F-18, tomarse un foto bazooka en mano (con casco, chaleco y demás implementos) o probar la puntería en un complejo de tiro al blanco digital. Colchones inflables, toboganes, paredes para escalar, un sinfín de kioskos de comida rápida y artistas callejeros daba al lugar un aire bien interesante de verbena o de fiestas patronales. En fin… el ambiente ideal para pasar un día distinto, celebrando el cumpleaños de este país.  

El centro de Vancouver y Canada Place, vistos desde el seabus.

El centro de Vancouver y Canada Place, vistos desde el seabus.

Baile inspirado en el oeste canadiense.

Baile inspirado en el oeste canadiense.

 

Exhibición de las Fuerzas Canadienses.

Exhibición de las Fuerzas Canadienses.

 

Actuación de los \

Actuación de los Destino Tenors.

 

Fuegos Artificiales.

En esta época del año, el sol comienza a ocultarse a eso de las 9:00 pm.  Tal y como estaba pautado, a las 10:30 pm comenzó el espectáculo de fuegos artificiales. 20 minutos de brillantes luces de colores y pólvora que sirvieron como Grand Finale a este muy canadiense día.

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