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 La mañana siguiente a nuestra partida de Glacier Bay llegamos a Ketchikan, una ciudad más grande que Skagway pero también muy pintoresca. La zona contigua a los muelles es muy bonita, con interesantes tiendas, galerías y exhibiciones. Ketchikan se autoproclama “La Capital Mundial del Salmón,” y es que la industria pesquera fue la base sobre la que floreció la ciudad. Hoy en día es el turismo el motor que mueve la economía local.

 

Parte de la ciudad está construida sobre pilotes que emergen desde el mismo mar. Tal es el caso de Creek Street, que parece haber sido construida para inspirar a pintores y fotógrafos.

 

A pocos minutos de Ketchikan se encuentra la villa nativa de Saxman. En este lugar se puede visitar una excelente muestra de tótems elaborados por artesanos locales. Las estilizadas tallas representan motivos históricos, espirituales y hasta jocosos.

 

Muchas de las procesadoras de salmón que le dieron renombre a la ciudad cerraron sus puertas a mediados del siglo XX, cuando el gobierno, para preservar la ecología, impuso límites a los volúmenes de pesca permitidos. La antigua procesadora de Salmón de George Inlet funciona ahora con fines turísticos y, al visitar sus instalaciones, se puede aprender acerca de su historia y ver en funcionamiento las antiguas maquinarias.

 

Finalmente, un paseo en bote nos permitió visitar algunas caletas cercanas. Tuvimos la oportunidad de ver otra águila calva en su nido y disfrutamos del impresionante espectáculo de una ballena jorobada, que en su última inmersión alzó su cola como una gran mano que nos decía “hasta la vista.”

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Going to Alaska (VIII): Ketchikan, The Salmon Capital of the World

 

The day after our visit to Glacier Bay we arrived to Ketchikan. This city is bigger than Skagway, but it is also picturesque. The zone near the piers is very nice; with interesting stores, galleries and exhibitions. The people from Ketchikan call their city “The Salmon Capital of the World” because the fishing industry was the base for the city’s growing during the early 1900’s. Nowadays, tourism is the motor that impulse the local economy. Part of the city is builded over the sea, on wooden platforms. That is the case of Creek Street, a beautiful and inspiring place for painters and photographers.

 

Very close to Ketchikan it is located the Saxman Native Village. In this place it is possible to visit an amazing exhibition of totem poles, carved by local artisans. The slender carvings represent historic, spiritual and even funny subjects.

 

Many salmon canneries closed their doors after the government limited the allowed fishing volumes to preserve the species. The old George Inlet Cannery is now a touristic attraction and when visiting its facilities, the traveller can learn about the company’s history and see the machinery working.

 

Finally, we took a boat trip to some coves nearby. In the woods we could see a bold eagle in its nest and we enjoyed the amazing spectacle of a hunchback whale that, in it last immersion raised its tale like a big hand waving and telling us “hasta la vista.” 

 

 

 

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Glaciar Bay Alaska

Glaciar Bay Alaska

Entrada previa: Recordando la Fiebre del Oro en Skagway

 

A pesar de haber sido el primer europeo en reportar la existencia de la Bahía Glaciar, el Capitán George Vancouver no pudo navegar los más de 100 kilómetros que nuestro barco recorrió entre sus empinados riscos. En 1794, cuando la expedición de Vancouver descubrió esta bahía, la entrada de la misma estaba bloqueada por un inmensa pared de hielo que, como un río, se extendía hasta perderse de vista. Sin embargo, ya para 1916, los cambios climáticos que ha sufrido nuestro planeta habían hecho retroceder los hielos de este glaciar hasta cien kilómetros bahía adentro.GlaciarBay5

Glacier Bay Alaska

 

 

A medida que nos adentramos, los riscos de la bahía se perciben mas nevados y el barco comienza a abrirse paso entre témpanos de hielo que flotan por doquier.

 

El punto culminante de esta experiencia fue el disfrutar del Glaciar Muir, de 3 kilómetros de ancho y 80 metros de espesor. El constante crujir de sus paredes anticipaba cada estruendoso desprendimiento de grandes masas de hielo hacia las heladas aguas.

 

Tras un largo rato disfrutando de la espectacular vista, el crucero dio media vuelta para dirigirnos a nuestro siguiente destino, Ketchikan, al cual llegaríamos la mañana siguiente.

Glacier Bay Alaska
Glacier Bay Alaska
Glacier Bay Alaska

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Going to Alaska (VII): Crossing Glacier Bay


Captain George Vancouver was the first European that reported the existence of Glacier Bay, but he could not sail more than 100 kilometers inside of the bay, like our ship did. In 1794, when Vancouver’s expedition found the bay, its entrance was blocked by a huge wall of ice. But due to the climate change in our planet, this glacier had retreated 100 kilometers in 1916.


The cruise ship sailed inside of the bay between thousands of floating pieces of ice and snowy cliffs.


The best of this experience was to enjoy the Muir Glacier, 3 kilometers long and 80 meters high. The constant crunch of their wall preceded the braking and falling of enormous sections of ice into the freezing water.


After a while enjoying the beautiful scenery, the ship starts to move again to our next step, Ketchikan, where we were supossed to get the next morning.

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